Noam Chomsky

Noam Chomsky

Noam Chomsky è un linguista, filosofo, storico, teorico della comunicazione e anarchico statunitense. Professore emerito di linguistica al Massachusetts Institute of Technology, è riconosciuto come il fondatore della grammatica generativo-trasformazionale, spesso indicata come il più rilevante contributo alla linguistica teorica del XX secolo.

Nato il 7 dicembre 1928 a Filadelfia, da una famiglia ebraica originaria dell’Europa dell’Est. Il padre, William (Zev) Chomsky è un rispettato studioso di ebraico, immigrato negli Stati Uniti dalla Russia nel 1913, del quale si ricorda l’opera Hebrew, the Eternal Language (1957).

Noam Chomsky studiò linguistica (seguendo anche i corsi di filosofia e di matematica) alla University of Pennsylvania sotto la guida di Zellig Harris, fondatore del primo dipartimento di linguistica in una università americana. Qui ottiene il Bachelor (B.A.) nel 1949 e il Master (M.A.) nel 1951 con la tesi Morphophonemics of Modern Hebrew. Nel 1949 discute la tesi di dottorato sempre alla University of Pennsylvania, Transformational Analysis (1955), benché dal 1951 al 1955 svolga la sua attività di ricerca come Junior Fellow presso l’Harvard University a Cambridge, presso Boston, Massachusetts. Nel 1949 Chomsky sposa la linguista Carol Doris Schatz, matrimonio che dura fino alla morte della moglie nel 2008. Nel 1955 inizia la sua carriera come “assistant professor” al Massachusetts Institute of Technology (MIT), nella stessa Cambridge, istituzione dove tuttora opera e insegna.

Il 16 aprile 2004 Noam Chomsky ha ricevuto la Laurea honoris causa in Lettere dall’Ateneo fiorentino, “quale riconoscimento allo studioso eminente nel campo delle scienze del linguaggio e delle capacità cognitive e all’intellettuale da sempre impegnato in difesa della libertà di pensiero”. Il 1º aprile 2005 ha ricevuto la Laurea honoris causa in Psicologia dall’Università di Bologna.

Il 17 settembre 2012 Noam Chomsky ha ricevuto un PhD honoris causa in Neuroscienze conferitogli dalla Scuola Internazionale Superiore di Studi Avanzati di Trieste.

In quanto di origine ebraica Chomsky aveva una posizione molto favorevole alla creazione dello stato di Israele, alla sua iniziale struttura di stampo socialista e ai kibbutzim, col tempo però, con l’inasprimento dei rapporti tra lo stato ebraico e gli stati confinanti, ha assunto una posizione ben più critica nei confronti della politica Israeliana verso gli arabi e del colonialismo; nonostante questo si è espresso più volte in favore degli sforzi dei socialisti israeliani nel trovare la pace e ha affermato di supportare la soluzione dei due Stati, a seguito di alcune esternazioni sul medio-oriente il governo di destra lo ha bandito nel 2010 dal recarsi in Israele.

Noam Chomsky afferma di essere “illuminista” e scettico; la sua posizione religiosa potrebbe essere definita agnostica; al contempo riconosce ad alcune persone religiose un ruolo positivo nella storia.

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